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月刊木村:清須市で営む塾での日々

相伝学舎という塾を経営しています。好奇心の格差時代に、大学受験を通じた成功体験の場を提供することが使命です。

「得意料理は肉じゃがです」の価値を考察する

本当にどうでもいいこと

勉強とは全く関係無い話なんですが、世の中の男性諸君は「得意料理は肉じゃが」という響きに騙されてはいけません。

「得意料理は?」という質問も「肉じゃがですうふふふ」という答えも、あまりに古典的すぎて若人の日常会話では用いられず、どこかの国の日本語の教科書の例文にしか採用されていないのではないかという反論が聞こえてきそうですが、語らせてもらいます。

一度肉じゃがを作ったことがあればわかることですが、肉じゃがというのは料理のなかでも極めて簡単な部類であり、レシピ通りにやれば誰でもそれなりのものを作ることができます。逆に、肉じゃがをうまく作れないというのは料理が下手と言っても過言ではありません。数学でいえば二次関数の平方完成くらい容易です。

他にも親子丼、オムライス、ハンバーグあたりは肉じゃがほどではないものの、難しい料理ではありません。複雑な多項式を、最も次数の低い文字に着目して因数分解くらいの難易度です。

私は6年ほど一人暮らしをしていて、その間ずっと自炊生活をしていたのですが、その自炊生活で見つけた、料理の出来る出来ないの境目ともいえるメニューがあります。それは、「春巻き」です。これは数学で言えば三次式の三角関数をtで置き換えた三次関数の定義域が非情にも文字で表されていたときの最大最小の問題で、微分してf'=0をといたら因数分解できずに解の公式で汚い数字になったくらいの手間のかかる料理です。具体的に説明しましょう。

まず春巻きは使う食材が永遠とも思えるほど多いのです。豚肉、干し椎茸、にんじん、春雨、たけのこ、にら、という基本的な食材だけで6品目になります。豚肉、にんじん、干し椎茸くらいは常に手元にある基本の食材ですが、春雨、たけのこ、にらはわざわざ買いにいかないといけません。これがまず手間です。手間ポイント1です。

これらを細かく切るのですが、6品目を順番に切り適切な場所に保管するでかなりの手間です。これがポイント2。

切ったあとは単純に炒めるのではなく、片栗粉でとろみをつけなくてはいけないという点が、手間ポイント3です。

さらにその後で春巻きの皮に巻かなくてはいけません。手間ポイント4。

さらにさらにその後、揚げなくてはいけません。手間ポイント5。

肉じゃがと比較するとどうでしょうか?

肉じゃがは豚肉、じゃがいも、にんじん、たまねぎ、という家庭に絶対になくてはならない素材で料理を開始できます。春巻きが「春巻きを作るぞ」と思い立たないかぎり作れないのにたいして、肉じゃがは「肉じゃがでもつくるか」で作れます。素材を適当に切ったら、鍋にいれて炒めて適当な調味料を入れて煮れば完成です。手間ポイントはせいぜい1です。

同じように親子丼、オムライス、ハンバーグを手間ポイントで評価すれば、それぞれ2点、2.5点、2点で春巻の5点には遠く及びません(ちなみにコロッケは4点です)。

以上のことを発見した私は、数年前付き合ってまもない彼女が「実家で晩ご飯を準備しなければいけない」とメールで言っていたので「春巻きをつくるべし」と返信して、数時間後に「できた」といって写真を送ってくれたので結婚を申し入れました(本文には一部飛躍があります)。ちなみに私は自炊時代に色々な料理を作りましたが、コロッケと春巻きはそもそも作ろうという気持ちさえおこることがありませんでした。

 

昨日、妻が春巻きをつくってくれたので、私の春巻きに対する思いを綴った次第です。まあなんだかんだいって、私は単純に春巻きが好きなだけです。

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清須市の大学受験 相伝学舎
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真っ暗な夜道を歩くにはライトが必要です

木村の考え

私は宿題を与えないかわりに考えることを要求します。直接的に「考えろ」という言葉を投げかけることもあれば、間接的に考えさせることもあります。

受験という生徒にとってのチャレンジを、外野がレールを敷くことで導くのではなく、自分で考えて取り組んでもらうというのが基本的な姿勢です。もちろんオプションはいくつか示しますし、一緒に考えながら取り組みます。

今日、本棚のノートをぱらぱらみていたら塾を開く前に使っていたノートが出てきました。塾を開くまでに考えていたことをまとめていたものです。

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塾を開くというのは小中高大サラリーマンという日本の模範的な生き方をしていた私にとっては、暗闇に飛び込む気分です。塾という産業が、ずっと昔からあって身近に塾を開いた人が何人も居たとしても、です。

そういう気分だとしてもいきなり暗闇に飛び込むというのは無謀すぎるので、少しでも暗闇が暗闇ではなくなるようにして、不要なリスクを避けることが必要です。

自分が経験したことのないことに挑戦するときに、見通しをよくしてくれるものというのは、考えることです。「考える」というのは単純に考えるのではなく、計画全体を俯瞰的にみて必要なことを論理的に組み立てる一連の作業のことです。この作業は、暗闇を照らすライトのようなものです。

もはや小中高大・大企業のサラリーマンという生き方は安泰ではなく、自分の置かれた状況でベストな判断をし続けることでしか安全は得られません。そういう判断とは、考えることでしか実現できません。

だから勉強をするだけでなく、勉強を通して考える作業の精度を高めていくことが人間の可能性を広げてくれます。

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次の授業まで時間があくので宿題を出さない

木村の考え

五週目のある月は、五週目を休みにしているのですがそうすると10日〜14日間程度、次の授業までの時間があきます。そこでふと、宿題でも出そうかという気持ちになるのですが、10秒の検討の末、たいていは出さないことに決めます。今週はその5週目で、高3英語のクラスだけは出しましたが提出は求めないので任意の宿題のようなものです。

人が何かを考え始めるときというのはヒマな時です。ヒマな人は、何もすることがなくてさあ何をしようと考え始めますが、忙しい人は目の前の予定を済ます作業で頭がいっぱいです。

石田徹也という画家の、「燃料補給のような食事」という絵をご存知ですか?

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GALLERY3 | 飛べなくなった人- 石田徹也の世界より)

宿題を与えれば与えるほど、生徒はこの絵に描かれている食事をする人に近づきます。

たしかに、社会は何も考えていない労働者によって支えられているという側面を持ちますが、それを助長する必要はありません。

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文房具の選定に悩む

相伝学舎のこと

思い立ったら行動できるほうだとは思いますが、完璧主義なので1ヶ月くらい悩むことが結構あります。

9月から中学生の授業で国語を再開したのですがノートを何にするか夏休みいっぱいかけて悩んでいました。

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サイズはA4,B5,A5のどれにするか、縦書きか横書きか、マス目にするか行だけにするか・・・文具店で比較しても決まらないので、ひと通り買ってから比較します。

最終的にはA5の200マスになっている縦書きノート(キョクトウA52)にしました。これだと「50文字でまとめよ」系の問題を解きやすいし、マス目を無視すれば自由にノートを取ることもできます。

 

今の悩みは、高校生で始める予定の数学の個別指導でどのファイルを使うべきか・・・A4かB5か、縦か横か。これも候補をひと通り買って検討しています。今のところ、A4がいいかなと考えていますが・・・

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比較はもとの2つの英文を復元することで読解できます

授業の様子

He is taller than my brother.

比較といえばこんな例文がまっさきに頭に浮かぶのではないでしょうか。英語初学者にとって比較といえば簡単な二つの名詞の比較に見えているはずです(この例文だと、「彼」と「兄(弟)」)

しかし本当は、比較の構文は2つのセンテンスが1つになって出来ています。以下の文の意味が分かりますか?

Children in countries such as Mali and Mozambique have less chance of completing primary school than children in France or the United Kingdom have of reaching higher education.

まずこれを2つのセンテンスに分けてみます。

 

  • Children in countries such as Mali and Mozambique have chance of completing primary school.
  • Children in France or United Kingdom have of reaching higher education.

 

二つ目のセンテンスにはhaveの目的語であるchanceが省略されています。もとのセンテンスはless chanceとなっていましたね。これはchanceを比較しろという目印であり、このような比較対象の単語は、センテンスが合体したときにthan以下(as以下)では省略されるというのが基本の法則です。これを復元すると、

  • Children in France or United Kingdom have chance of reaching higher education.

こうしたあとで、それぞれを訳してみます。

「マリやモザンビークのような国の子供は初等学校を修了する可能性がある」

「フランスやイギリスの子供は高等教育に達する可能性がある」

それぞれの「可能性(=chance)」について、マリやモザンビークの子供がもつ可能性のほうがless=少ない、のですから、もとの英文の意味は

「フランスやイギリスの子供が高等教育に達する可能性よりも、マリやモザンビークのような国の子供が初等学校を修了する可能性のほうが少ない」

という意味になります。

比較は2つの文がつながって出来たものであるという基本を知っていることが、複雑な比較の英文の解釈を可能にします。

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玄関を掃除しました

相伝学舎のこと

先日、塾の入り口を掃除しました。

デッキブラシを買って、水で流しただけですが綺麗になりました。

掃除といえば年末のイメージがありますが、冬場は水が冷たいので暖かいうちにやってしまったほうが良いように思います。

というわけで、来週何日か塾を閉めて久々にワックスがけをする予定です。

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